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摆脱传统神秘形象 现代当铺更像珠宝店
113-10-08 10:27:47

  如果你对典当行的印象仍然停留在黑暗的店面、必须抬头仰望的柜台,拥有木制栅栏,客户大多是贫苦百姓的话,那么新时代的典当行会完全颠覆你的这些既定印象。

  如今的典当行,不但灯光明亮,设计和摆设也非常像珠宝店,前来光顾的客户来自各个年龄层,也并不仅限于典当东西,很多时候是来选购典当行售卖的金饰、珠宝和名表。

  方圆集团(ValueMax Group)主席姚贤周说:“现在的金融业大众化、现代化了,典当行也摆脱了过去传统、神秘和高高在上的形象。”

  这个集团在新加坡拥有16家典当行,是规模最大与最悠久的典当行之一。他表示,典当行的客户,也不仅限于典当东西才走进当店,很多顾客是去买二手首饰。顾客进门也未必是应急,无需担心被人看到。

  姚贤周说:“我们的客户主要还是中年人,但也可以看到越来越多年轻人光顾,甚至会带朋友来一起买东西”。

  他指出,一些客户会定时到当店,像逛街那样去看看有什么新的金饰摆在柜台售卖;一些客户甚至会向他们“下订单”,要求留意特定设计的珠宝,并要求替他们保留。

  他认为,吸引客户的原因,是因为在典当行所售卖的珠宝金饰,价格基本上会比一般珠宝行的门市价便宜。不过,这些金饰未必是旧的,有些人可能会将结婚时的金饰、别人送礼,或是收藏很久的金饰拿出来当,金饰的状况还是很新,加上他们会将金饰送入加工厂翻新,更是看不出新旧。

  他说:“有些客户也会选择出国前,将珠宝放在典当行,借一点钱,其实是把典当行当作保险库。第一个月的利息也只是1.0%,也没有其他手续费,每天开店到晚上8时,很方便,都是吸引客户的原因。”

  市场如今有越来越多新业者出现,姚贤周认为这是好现象,也显示市场依然蓬勃发展,充满朝气,逐渐摆脱过去传统和神秘的形象。

  在更多新业者加入后,更多竞争也导致本地典当市场的利息,从原来每个月1.5%,变成首个月只收取1.0%利息,之后才恢复1.5%利息水平,各家典当行都效仿。

  对于利息下降,他认为,这其实也是好事。周边国家的人也会来新加坡典当,例如香港、印度尼西亚、马来西亚等市场的典当行所收取的利率都比新加坡高出不少。他们也通过薄利多销的经营模式,继续稳定增长。

  不过,集团本身却不怎么做广告宣传,也不找代言人去促销。

  姚贤周表示,他们对自己的品牌有信心,顾客也认识这个老字号,这些年来,依靠的是忠实的客户与口耳相传的良好口碑。

  今年,另两家典当行集团大兴当(Maxi-Cash)和银丰当(MoneyMax)前后在新加坡交易所的凯利板上市,吸引市场眼光。

  询及方圆集团未来是否考虑挂牌上市时,姚贤周仅笑言,他不排除在未来上市的可能,但目前无可奉告。

  对一家典当行而言,能够妥善与准确地对每个客户所带来的商品进行估价,是至关重要的。对一个能够拥有十多家店铺的典当行集团,培训员工与留住员工的重要性,更是不言而喻。

  首席估价师须至少十年经验

  姚贤周表示,集团会对员工进行内部培训,同时也会让他们到外面进修。他们的一些员工是从别家金店跳槽过来,有接触金饰的经验,对他们进行重新培训后,更容易上手。

  他说,年轻的员工一定要多累积经验;店里的首席估价师,至少要拥有十多年的经验才能胜任。只有这样,在鉴定或估价时才能精准,避免受骗或做出错误的判断。

  姚贤周本身也会定时到旗下每一家典当行巡视,亲力亲为,也鼓励员工。

  姚贤周在回顾自己创业之路时谈到,他是在1965年从马来西亚到新加坡谋生,首先是在一家药材店打工,之后在朋友介绍下到一家珠宝行工作。

  在珠宝行工作了十来年后,姚贤周决定出来创业。

  他一开始是开设金饰工厂,从珠宝店拿来的黄金进行加工、制成金饰。他说:“我当年拿着一万元的积蓄出来创业,仅买了一台简陋的机器就开始做金饰加工。”

  随着生意规模越做越大,慢慢演变成批量生产金饰,也当批发商,不但卖给珠宝店,也销售到海外市场,在马来西亚也设立了金饰工厂。

  他首先是到中东开拓海外市场,往沙特阿拉伯出口大量金饰与珠宝;但后来因两伊战争,沙特对进口珠宝金饰品所抽的税剧增,他就开始转移到迪拜。后来,中国市场于90年代初开放,显现巨大商机,他就到香港设立办事处,将金饰批发到中国市场。

  1988年,他在新加坡与人合资设立当铺,是集团的雏形,这25年历史的典当行,相信是本地历史最悠久的典当行集团之一。他表示,他当年打工的那家珠宝行,也是典当行的主要货源。对典当行的运作模式非常熟悉,也是促使他入行的原因之一。

  2001年,姚贤周设立了第一家属于自己的典当行,而在这十余年内,他逐渐扩展,如今在全岛拥有16家典当行。他在马来西亚也拥有四家典当行。

  由于在当年每开一间店面,需要以一个不同的招牌申请执照,导致集团旗下目前仍有一些店面并不是挂着“方圆当”的招牌。不过,姚贤周表示他打算将这些店面全部逐渐整合为使用同一个招牌。

  该集团曾经获得“新加坡金字品牌奖”,也在2003年获得消协保证标志计划(CaseTrust)认证,成为首家获得此认证的典当行。


信息来源:联合早报
 
 
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